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Fondos Comunitarios de Ahorro: Proporcionando servicios financieros básicos en las zonas rurales marginadas de México

Fondos Comunitarios de Ahorro
Los Fondos Comunitarios de Ahorro (FCA) promovidos por la SAGARPA en México tienen como objetivo el proporcionar a los habitantes de zonas rurales marginadas un mecanismo microfinanciero sencillo y operable que les permita ahorrar y administrar los recursos propios de manera segura, eficiente y rentable de acuerdo a sus necesidades y prioridades. Promotores especialmente capacitados asisten a las comunidades en la creación de FCA por un período de un año, capacitando a las comunidades en el uso de un maletín de herramientas específicamente diseñado para llevar el control de los recursos. Después de este período inicial de apoyo, los FCA deben ser capaces de funcionar de manera autónoma. En octubre del 2002, había ya 540 FCA en 12 estados, agrupando a 12,800 socios con ahorros de 4.45 millones de pesos. Este artículo describe las características del modelo de FCA y los resultados obtenidos hasta la fecha, aborda los problemas enfrentados, así como los retos de sostenibilidad y crecimiento a la luz del nuevo panorama regulatorio. Asimismo, el documento cuestiona la viabilidad y conveniencia de grupos autónomos de ahorro y préstamo a nivel comunitario y las ventajas y desventajas de su inclusión al sector financiero formal, finalizando con una breve presentación de algunas iniciativas de apoyo por parte del gobierno al sector microfianciero rural dentro del marco de la Ley de Ahorro y Crédito Popular.